08-05-07

Spring Awakening: fris en energiek, maar...

“Grensverleggend” (New York Post), “Broadway zal nooit meer hetzelfde zijn” (New York Times), “De beste nieuwe musical in een generatie” (New York Observer), “Een vitale sprong voorwaarts voor de Amerikaanse musical” (Time Out)… geef toe, een dergelijke musical kan je moeilijk links laten liggen. Het probleem met hooggespannen verwachtingen is de inlossing ervan. En op dat vlak springt Spring Awakening te kort.

 

Spring1600

 

 
Als je de uittreksels van de kritieken aan een theater moet geloven, dan is elke musical op Broadway de beste in de stad. Het probleem met die koppen is dat ze uit hun verband zijn gerukt. Andere krantenstukken typeren het stuk ook als “onevenwichtig”, “dramatisch zwak” en “desoriënterend”, maar die halen uiteraard de affiche niet. Eerste les: kijk verder dan de slagzinnen. Tweede les: lees eerst het verhaal om te weten waarover het stuk precies gaat, want op het toneel is verwarring troef.

 

Het verhaal

 

Spring Awakening is gebaseerd op het Duitse toneelstuk Frühlings Erwarchen, geschreven door Frank Wedekind in 1891. Het verhaal draait om de seksuele ontwaking van een groep tieners die zowel thuis als op school gebukt gaan onder een streng Lutheraans regime. Met masturbatie, homoseksualiteit, verkrachting en incest op het menu was het stuk zijn tijd ver vooruit, maar wat baanbrekend was in 1891, is dat al lang niet meer. Tenzij in het Amerika van George Bush misschien. In elk geval, de grenzen die Spring Awakening zogezegd doorbreekt (de seksuele thema’s en het kleine beetje naakt), werden veertig jaar geleden al een flink stuk verder overschreden in Hair.

 

spring3

 

Spring Awakening begint veelbelovend. Op het podium weerklinkt een prachtige ballade, Mama Who Bore Me, gezongen door de 20-jarige Lea Michelle. De mooie Wendla verkent de mysteries van haar lichaam en vraagt zich af waar baby’s vandaan komen. Dat leidt tot een grappig bedoelde confrontatie met haar moeder, die haar aanmaant een deftige jurk aan te trekken.

 

Volgende scène: schooljongens (twintigers die vijftienjarigen vertolken… voor mij werkt het niet, hoewel Spring Awakening op dat vlak toch beter scoort dan Blood Brothers) drammen op school Latijnse verzen af. Boven hun ritmisch gescandeer heft Melchior, vertolkt doorJonathan Groff, een lied aan dat de overheersende moraal in twijfel trekt (All That’s Known). Hij snelt Moritz (John Gallagher Jr.) ter hulp, een knaap die zodanig geobsedeerd of getraumatiseerd is door seks dat hij zich niet kan concentreren in de les. De leraar grijpt in en geeft de jongens een pak rammel. De klas revolteert. Uit de kelen weerklinkt The Bitch of Living. 

 

Wat later ontmoeten Melchior en Wendla elkaar in het bos en er ontluikt iets moois tussen die twee (Spring Awakening). Inmiddels gaat het met Moritz van kwaad naar erger. Uiteindelijk pleegt hij zelfmoord. Het schoolhoofd geeft Melchior de schuld en gooit hem buiten. Maar ondertussen is Wendla na een obscene vrijpartij op scène zwanger geraakt. Er staan het jonge koppel harde tijden te wachten.

 

spring_awakening

 

Zijdelings krijgen we ook nog het verhaal van de seksueel misbruikte Ilse (Lauren Pritchard) en het homokoppel avant la lettre Hanschen (Jonathan B. Wright) en Ernst (Gideon Glick). Nu, de langdurige masturbatiescène van Hanschen wist de overjarige zaal toch meer dan vijf minuten in een genante stilte te hullen.   

 

Gemengde gevoelens

 

Spring Awakening heeft de plaats (Duitsland) en de tijd (1891) van het originele stuk behouden, maar overgoten met eigentijdse, soms wilde rock-’n-rollmuziek en choreografie. Dat contrast zorgt voor een zeer originele toets, die voor mij althans niet echt werkt. Het vergt nu eenmaal meer dan een gemiddelde dosis verbeelding om een bende tafelspringende Amerikaanse jongeren met punkachtige kapsels die onder felgekleurde spotlights “My Junk”, “The Bitch of Living” en “Totally Fucked” uitschreeuwen in overmaatse microfoons te laten rijmen op het laatnegentiende-eeuwse Duitsland van Wilhelm II.

 

Alle volwassen rollen worden gespeeld door twee acteurs, die de ene keer angst en antipathie moeten inboezemen, maar zich dan weer bezondigen aan overacting en goedkope slapstick (die overdreven zenuwtik van Christine Estabrook: echt niet te harden).

 

sn_121106_spring3

Homokoppel avant la lettre?

 

Door dat heen en weer gespring in tijd en stijl kunnen de karakters ook niet echt overtuigen. Waar is de emotionele band met het publiek? Misschien was die er wel met de toeschouwers die op het toneel tussen de acteurs zaten. Maar echt meeleven met Moritz die uit het leven stapt... Sorry. Anderzijds kan Lauren Pritchard wel ontroeren als Ilse die net een abortus achter de rug heeft. Op muzikaal vlak is Spring Awakening best genietbaar, maar toch geen hoogvlieger. Een paar nummers zijn echt mooi, maar de meeste zijn alleen maar... gewoon.

 

Maar goed, Spring Awakening mag dan een aantal zwaktes vertonen, de musical is origineel genoeg om van begin tot einde te boeien. De jonge spelers zijn ongegeneerd en spelen de stukken van het dak. Ze laten echt wel een frisse wind waaien door de soms stoffige zalen van Broadway. Dat ze niet echt overtuigen, ligt dus niet aan een gebrek aan talent, maar wel aan een onevenwichtig concept.

 

filmpjes:

 

2

 

 

222

Spring Awakening

Eugene O’Neill Theatre

Muziek: Duncan Sheik

Teksten: Steven Sater

12:30 Gepost door Jean Lievens in cultuur | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 009, spring awakening, broadway, new york |  Facebook |

02-05-07

Give my Regards to Old Broadway

Wie mijn Amerikablog af en toe volgt, heeft het misschien al gelezen: bejaarden veroveren Broadway. In menige zaal beukt de gemiddelde leeftijd van het publiek tegen de zestig. In de nieuwe Broadway hit Spring Awakening lijkt het er wel op dat de piepjonge acteurs na twee uur seksuele escapades op het podium neerbuigen voor geriatrische patiënten die proberen recht te klauteren in een staande ovatie. Spring Awakening op toneel tegen Winter Going to Sleep in de zaal. Nu ja, een ticket voor een Broadwayshow is al opgelopen tot 111,50 dollar. Wie kan dat betalen?
 
SH100986

Times Square

 

Maar ook op het toneel zijn de oudjes niet van het podium te slaan. Neem nu 45Th Street, een straat met een viertal Broadway theaters. In het Music Box Theater loopt vanaf 6 mei ‘Deuce’ met de 81-jarige Angela Lansbury en de 79-jarige Marian Seldes. Bijna vlak tegenover staat in het Booth Theater de 70-jarige Vanessa Redgrave alleen op de planken in ‘The Year of Magical Thinking’. Steek Broadway (de straat) over en je komt aan het Lyceum Theater waar de 78-jarige Christopher Kapitein Von Trapp Plummer samen met Brian Dennehy, een snaak van 69, de hoofdrol vertolkt in ‘Inherit The Wind’. Maar ook in musicals laten de bejaarden zich niet onbetuigd, zoals de 75-jarige Mary Louise Wilson die schittert in ‘Grey Gardens’.

 

SH101021

Grey Gardens

 

Nu ja, in Amerika is het niet zo ongewoon dat mensen tot op zeer hoge leeftijd blijven werken. Ze komen nu eenmaal niet rond met hun pensioen. Uiteraard geldt dat laatste niet voor Broadway sterren. Sommige levende legendes takelen op scène af tot ze doodvallen. Een nieuwe trend bij de oude generatie is een show waarin ze terugblikken op hun carrière: Chita Rivera (1933) danste zich bijna te pletter in ‘Chita Rivera, A Dancer’s Life’ (van 23 november 2005 tot 19 februari 2006). Begin 2002 triomfeerde de toen 80-jarige Golden Girl Beatrice Arthur in ‘Bea Arthur on Broadway’ in het Booth Theater. In hetzelfde jaar gaf Elaine Stritch, toen 77, een onvergetelijke show in het Neil Simon Theater: ‘Elaine Stritch at Liberty’.

 

elaine-stritch

Elaine Stritch at Liberty

 

Jammer genoeg heb ik al die shows gemist. Wie ik wel live heb meegemaakt, is Shirley Jones (1934), de moeder van de Partridge Family. In de jaren 50 en 60 oogstte ze wereldroem als Laurey Williams in Oklahoma! (1955), Julie Jordon in Carousel (1956) en Marian Paroo in The Music Man. In 2004 kroop ze enkele maanden in de huid van Dorothy Brock in de zoveelste revival van 42nd Street. Hoewel ik door het dak ging haar live te mogen aanschouwen, vond ik haar vertolking op het randje van het genante. Ze was gewoon te oud voor de rol. Bovendien was de tijd ook niet vriendelijk geweest voor haar eens zo glasheldere sopraanstem. Ze klonk als Bianca Castafiore die per vergissing in een musical was gesukkeld.

 

SH101036

Benieuwd wat het jonge grut van Spelling Bee er later van zal maken

 

Andere oude krakers die ik in levende lijve heb mogen bewonderen zijn Tom Bosley (1927) als Herr Schultz in Cabaret (2004), Mickey Rooney (1920!) als tovenaar en Eartha Kitt (1927) als ‘The Wicked Witch of the West” in The Wizard of Oz (maar dat was wel in San Francisco in 1998). Nog actief of tot vrij recent nog actief zijn Joel Grey (1932), Key Ballard (1926), Carol Burnett (1933), Barbara Cook (1927), Charles Durning (1923), Betty Garret (1919!), Ben Gazzara (1930), Robert Goulet (1933), Julie Harris (1925), Rosemary Harris (1927), Celeste Holm (1917, maar alleen nog actief in film), Eli Wallach (1915, idem). Film en theater houden een mens blijkbaar jong.

 

SH100995

Angela Lansbury terug op Broadway

 

Helaas is de oude generatie die triomfeerde tijdens de gouden jaren van Broadway (jaren 30 tot 60) toch langzaam maar zeker aan het uitsterven: Betty Comden (1915-2006), Hume Cronyn (1911-2003), Phil Ford 1919-2005), Uta Hagen (1919-2004), Kim Hunter (1922-2002), Ann Miller (1923-2004), Fayard Nicholas (1914-2006), Jerry Orbach (1935-2004), John Raitt (1917-2005), Vincent Sherman (1906-2006), Kim Stanley (1925-2001), Maureen Stapleton (1925-2006), Gwen Verdon (1925-2000), Fay Wray (1907-2004). Gelukkig zijn er nog sterren als Bernadette Peeters of Patty LuPone die de fakkel hoog houden, maar ook die dames naderen de kaap van de 60. Toch benieuwd of er onder het jonge grut van Spring Awakening of The 25th Annual Putnam County Spelling Bee toekomstige Broadway legendes zitten…

 

SH101026

Spring Awakening: weer bloot op het toneel...

 

 

 

 

21:08 Gepost door Jean Lievens in cultuur | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 008, spring awakening, broadway, new york, times square, amerika |  Facebook |