30-06-07

Bernadette, elle est très chouette

'Sooner or Later' uit Dick Tracey

 

Laten we het even hebben over die andere grande dame van Broadway: Bernadette Peters (Queens New York, 28 februari 1948). Die veelzijdige actrice is ook bij het grote publiek bekend dankzij talrijke optredens in film en tv-series, maar verdiende haar sporen toch vooral als onvergetelijke performer op Broadway.

 

La Peters werd geboren uit een Amerikaans-Italiaanse familie als Bernadette Lazzara. Haar tv-carrière begon al op driejarige leeftijd in Juvenile Jury. Uit angst voor stereotype casting kreeg ze op 9-jarige leeftijd de artiestennaam Bernadette Peters mee. Op haar tiende stond ze voor het eerst op de planken in New York in The Most Happy Fella (1959). Ze debuteerde op Broadway in 1967, in Johny No-Trump. Het jaar daarop won ze haar eerste prijs, de Theatre World Award, voor haar rol in George M! (met Joel ‘Cabaret’ Grey).

 

uit 'Sunday in the Park with George' 

 

In de vroege jaren 70 verhuisde ze naar Los Angeles om zich te focussen op haar film- en tv-carrière. Zo was ze onder andere te zien in een rolletje in All in the Family, waarin ze Mike ‘Meatball’ (Bob Reiner) probeert te versieren. Maar in de jaren 80 keert ze terug naar het theater in New York, waar ze furore maakt in enkele Sondheim musicals.

Door haar optredens in Sunday in the Park with George en Into the Woods is Bernadette onlosmakelijk verbonden met Stephen Sondheim, die niets dan lof heeft voor haar prestaties. “Ze zingt en acteert tezelfdertijd, wat je van niet veel anderen kunt zeggen,” aldus Sondheim. Maar ook Bernadette steekt haar bewondering voor de grootmeester van de hedendaagse musical niet onder stoelen of banken. Zo noemde ze haar onewomanshow die ze ten beste gaf in Carnegie Hall (2005) Sondheim, etc, etc. Andere sterrollen vielen haar te beurt in ondermeer Song and Dance van Andrew Lloyd Webber (waaruit het kippenvellennummer “Unexpected Song”) en Annie Get your Gun van Irvin Berlin.

 

Fragmenten uit 'Annie Get Your Gun'

 

Haar band met Sondheim haalde ze ook later nog aan, eerst in 1995 in een benefietconcert van Anyone Can Wistle, vervolgens in 2003 in de revival van Gypsy en tenslotte in 2006 in een lezing van de Sondheim-Weidman musical Bounce.

 

Bernadette Peters werd zeven keer genomineerd voor een Tony Award, en won er twee (voor Emma in Song and Dance en voor Annie Oakley in de 1999-revival van Annie Get Your Gun).

 

Verder trad ze op in 22 films, waaronder The Jerk (1979) en Pennies From Heaven (1981). Op tv was ze ondermeer te zien in Ally McBeal, The Muppet Show, Boston Legal, Will & Grace, Law and Order, enz.

 

Greens, Greens uit Into the Woods (beter bekend als The Witch's Rap)