28-06-08

Company op dvd

41l0wTRWZaL__SS500_

Vorig jaar nog gezien op Broadway, vandaag uit op DVD: de revival van de geniale musical Company van Stephen Sondheim, met Raúl Esparza in de hoofdrol. Goed voor 246 voorstellingen, drie Tony’s (Beste Revival van een musical, beste acteur in een musical en beste regisseur van een musical) en een hele reeks Drama Desk Awards.

Company is zowel op het gebied van plot (relaties), structuur (niet lineair) als muziek (Sondheim, wat wil je?) baanbrekend. Het ‘verhaal’ draait rond Bobby, een vrijgezel die als de dood is voor een vaste relatie en aan de vooravond van zijn 35ste in een soort van existentiële crisis verzeild geraakt. Hij wordt geconfronteerd met vijf bevriende koppels en drie vriendinnen. De musical volgt echter geen logisch opgebouwd verhaal, maar is een aaneenrijging van korte sketches in willekeurige volgorde die verband houden met Bobby’s verjaardag.

Over Company zei Sondheim het volgende: “Het doorsnee publiek in een Broadway theater bestaat uit mensen van de hogere middenklasse die eventjes willen ontsnappen aan hun kleinburgerlijke en relationele problemen. Ik gooi die dan recht terug in hun gezicht.” Inderdaad, Company is de eerste musical die handelt over volwassen relationele problemen en waarbij de liedjes de karakters van de spelers illustreren zonder het verhaal vooruit te stuwen. En wat voor nummers! Company, Little Things You Do Together,   You Could Drive A Person Crazy, Another Hundred People, Getting Married Today, Barcelona, Ladies Who Lunch en Being Alive.

George Firth schreef het boek voor Company, dat oorspronkelijk Threes heette. Hij schreef het als een stuk met elf aktes, met Kim Stanley, een van Broadways grootste legendes, in het achterhoofd. Via Harold Prince belandde het boek op de tafel van Sondheim. De musical opende op 26 april 1970, met een schitterende Elaine Stritch als Joanne, en hield het 705 voorstellingen vol. Een documentaire over de opnames van de soundtrack is verkrijgbaar op dvd, helaas enkel in zone 1.

De remake echter kan je bewonderen op een zone 2-schijfje. Raúl Esparza is ronduit schitterend in de rol van Bobby. Hij speelt met een naturel die zeldzaam is en zingt prachtig. Ook de rest van de cast levert een topprestatie. Alleen Barbara Walsh als Joanne stelde me ietwat teleur. Op de dvd-versie zingt ze ronduit vals (het begin van The Little Things... is niet te aanhoren) en hoewel ze een fantastische uitstraling heeft, bezondigt ze zich soms aan overacting (vooral in de schreeuwbuien). Maar ja, ik ben dan ook een hardcore Stritch fan.

Tot slot nog dit: net als in de revival van Sweeney Todd (2005-2006, 349 voorstellingen, met Patti LuPone en Michael Cerveris) zorgen ook in Company de artiesten zelf voor de muzikale begeleiding. Je bent begenadigd, of je bent het niet (snik).

En dankzij YouTube kan je een voorproefje krijgen:

You Could Drive A Person Crazy

 

Ladies Who Lunch

Not Getting Married Today

Being Alive

 En dan nu: de valse noten van Walsh:

09:27 Gepost door Jean Lievens in optreden | Permalink | Commentaren (0) | Tags: sondheim, 031, company |  Facebook |

26-04-08

Sondheim leert hoe ‘Not Getting Married’ te zingen

Voor de liefhebbers van Sondheim vond ik dit filmpje op You Tube, waarin de meester commentaar geeft op de vertolking van ‘Not Getting Married’ uit Company, een lied waarover ongetwijfeld al menige tongen zijn gestruikeld. Dat de muziek van Sondheim veel vergt van de vertolkers, is zacht uitgedrukt. Klik maar…


En nu de volledige versie door de helaas veel te vroeg overleden (komische) actrice Madeline Kahn (1942-1999). Madeleine Kahn kreeg een opleiding als operazangeres aan de universiteit. Ze werd vooral bekend door de films Paper Moon (1973) van Peter Bodagnovich en Blazing Saddles (194) van Mel Brooks, waarin ze als Lili Von Shtupp een heerlijke persiflage op Marlène Dietrich neerzet. Voor beide rollen kreeg ze een nominatie voor beste vrouwelijke bijrol. Ze speelde ook Elizabeth in Young Frankenstein (onvergetelijk als bruid van het monster, als ze met een vette knipoog naar zowel Jeanette MacDonald als  Else Lanchester ‘Ah! sweet mystery of life, at last I've found thee!’ zingt) en andere rollen in Mel Brooks films. Op 3 december 1999 stierf ze op amper 57-jarige leeftijd aan kanker.
En hier de vertolking van hetzelfde nummer door Amerika's geliefkoosde comédienne Carol Burnett (die bij dit schrijven op 26 april 2008, 75 is geworden. Het fragment komt uit ‘Putting it Together’ (2000), een compilatie van songs uit verschillende Sondheim-musicals. De andere artiesten zijn George Hearn (bekend van o.a. ‘Sweeney Todd’ en ‘La Cage aux Folles’), Ruthie Henshall, Bronson Pinchot en John Barrowman (die nu jureert in het BBC-programma ‘Oliver!’ waarin op zoek gegaan wordt naar Nancy voor de revival van Oliver! in de West End).

13:11 Gepost door Jean Lievens in optreden | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 028, stephen sondheim, company, madeline kahn, carol burnett |  Facebook |

22-06-07

Doek valt over Company

 

Triestig nieuws. Op 1 juli valt het doek over Company, de baanbrekende musical van Stephen Sondheim uit 1970. In navolging van de revival van Sweeney Todd, nemen ook in deze uitvoering de acteurs het orkest voor hun rekening.  Company opende op 29 november in het Ethel Barrymore Theater op 47th Street en ging aan de haal met de Tony Award voor de beste revival. Op Stephen Sondheim en Company kom ik later uitgebreid terug. Maar hierbij al vast enkele voorproefjes: de meester zelf over zijn legendarische musical, en Raul Esperanza met het slotnummer “Being Alive”, gezongen tijdens de uitreiking van de Tony Awards. Esperanza was genomineerd, maar de Tony ging naar David Hyde Pierce (bij ons beter bekend als Niles Crane, de broer van Frasier) voor zijn rol in "Curtains".   

 

23:42 Gepost door Jean Lievens in optreden | Permalink | Commentaren (0) | Tags: raul esperanza, stephen sondheim, company, 016, 022 |  Facebook |

18-05-07

Onterecht onbekend (1): Dorothy Loudon

 

 

Dorothy Loudon (1933-2003) is net als zoveel Amerikaanse theatersterren zo goed als onbekend in Europa. Maar ze oogstte heel wat succes op Broadway, ondermeer als Miss Hannigan in de musical Annie, waarvoor ze in 1977 de Tony won voor beste actrice en als Dotty Otley in de komedie Noises Off. Carol Burnett ging echter met beide rollen lopen in de gelijknamige films.

 

Wel speelde Dorothy Loudon een aantal gastrolletjes in tv-series zoals Murder, She Wrote en Magnum P.I. en was ze te zien in twee speelfilms: als Serean Dowes in Midnight in the Garden of Good and Evil, en als Sonya Appolinar in Garbo Talks. In 1979 nam ze de rol van Mrs. Lovett over van Angela Lansbury in mijn favoriete musical Sweeney Todd van Stephen Sondheim. Ze is ook bekend voor haar versie van Broadway Baby uit Follies, eveneens van Sondheim.

 

In het volgende fragment, gezongen tijdens een hulde aan Sondheim in Carnegie Hall in 1992, mengt ze op een verbluffende wijze twee Sondheim-evergreens: Loosing My Mind uit Follies en You Could Drive a Person Crazy uit Company. Het nummer komt traag op gang, maar als je volhoudt, wordt je beloond voor de moeite.