21-09-07

Sondheim: genie aan het werk

tellyandsondheim

In deze blog heb ik het al vaker over Stephen Sondheim gehad, naar mijn smaak de meest vernieuwende en geniale componist/tekstschrijven van het Amerikaans muzikaal theater.

Sondheim (° New York, 22 maart 1930) was in zijn jeugd protégé van Oscar Hammerstein die een grote invloed op hem uitoefende. In 1957 schreef hij de teksten voor de legendarische musical West Side Story, twee jaar later deed hij hetzelfde voor Gypsy (hij wou er ook de muziek voor componeren, maar stoot op een luide NEEN van Klokke Roeland Ethel Merman die geen vertrouwen had in een jonge, onbekende artiest).

Op muzikaal gebied oogstte hij zijn eerste succes met de dolkomische musical A Funny Thing Happened on the Way tot the Forum (1962), in 1966 verfilmd door Richard Lester (met Zero Mostel, Michael Crawford, Phil Silvers en Buster Keaton). Daarna volgden de megahits Company (1970), Follies (1971) en A Little Night Music (1973), Pacific Overtures (1976) met een volledig Aziatische cast, de briljante opera-achtige grand guignolmusical Sweeney Todd (1979) en het geflopte Merrily We Roll Along (1981). Voor al die stukken werkte hij samen met de al even legendarische regisseur en producer Harold Prince.

Sondheim verhuisde naar Off-Broadway en pakte in 1984 uit met Sunday in the Park with George, een stuk gebaseerd op het leven van de pointillistische schilder Georges Seurat dat hem een Pulitzer prijs opleverde. In 1987 volgde Into the Woods, een charmante en humoristische collage van verschillende sprookjes, in 1990 Assassins, moorden op Amerikaanse presidenten op muziek gezet, in 1994 Passion, in 1999 Bounce en in 2004 een nieuwe versie van The Frogs, gebaseerd op een Griekse komedie van Aristofanes… Je ziet, aan originaliteit en afwisseling geen gebrek.

Om Sondheim beter te leren kennen, koos ik het bovenstaande filmpje op YouTube:

 

16:44 Gepost door Jean Lievens in optreden | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 023, stephen sondheim |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.