02-05-07

Give my Regards to Old Broadway

Wie mijn Amerikablog af en toe volgt, heeft het misschien al gelezen: bejaarden veroveren Broadway. In menige zaal beukt de gemiddelde leeftijd van het publiek tegen de zestig. In de nieuwe Broadway hit Spring Awakening lijkt het er wel op dat de piepjonge acteurs na twee uur seksuele escapades op het podium neerbuigen voor geriatrische patiënten die proberen recht te klauteren in een staande ovatie. Spring Awakening op toneel tegen Winter Going to Sleep in de zaal. Nu ja, een ticket voor een Broadwayshow is al opgelopen tot 111,50 dollar. Wie kan dat betalen?
 
SH100986

Times Square

 

Maar ook op het toneel zijn de oudjes niet van het podium te slaan. Neem nu 45Th Street, een straat met een viertal Broadway theaters. In het Music Box Theater loopt vanaf 6 mei ‘Deuce’ met de 81-jarige Angela Lansbury en de 79-jarige Marian Seldes. Bijna vlak tegenover staat in het Booth Theater de 70-jarige Vanessa Redgrave alleen op de planken in ‘The Year of Magical Thinking’. Steek Broadway (de straat) over en je komt aan het Lyceum Theater waar de 78-jarige Christopher Kapitein Von Trapp Plummer samen met Brian Dennehy, een snaak van 69, de hoofdrol vertolkt in ‘Inherit The Wind’. Maar ook in musicals laten de bejaarden zich niet onbetuigd, zoals de 75-jarige Mary Louise Wilson die schittert in ‘Grey Gardens’.

 

SH101021

Grey Gardens

 

Nu ja, in Amerika is het niet zo ongewoon dat mensen tot op zeer hoge leeftijd blijven werken. Ze komen nu eenmaal niet rond met hun pensioen. Uiteraard geldt dat laatste niet voor Broadway sterren. Sommige levende legendes takelen op scène af tot ze doodvallen. Een nieuwe trend bij de oude generatie is een show waarin ze terugblikken op hun carrière: Chita Rivera (1933) danste zich bijna te pletter in ‘Chita Rivera, A Dancer’s Life’ (van 23 november 2005 tot 19 februari 2006). Begin 2002 triomfeerde de toen 80-jarige Golden Girl Beatrice Arthur in ‘Bea Arthur on Broadway’ in het Booth Theater. In hetzelfde jaar gaf Elaine Stritch, toen 77, een onvergetelijke show in het Neil Simon Theater: ‘Elaine Stritch at Liberty’.

 

elaine-stritch

Elaine Stritch at Liberty

 

Jammer genoeg heb ik al die shows gemist. Wie ik wel live heb meegemaakt, is Shirley Jones (1934), de moeder van de Partridge Family. In de jaren 50 en 60 oogstte ze wereldroem als Laurey Williams in Oklahoma! (1955), Julie Jordon in Carousel (1956) en Marian Paroo in The Music Man. In 2004 kroop ze enkele maanden in de huid van Dorothy Brock in de zoveelste revival van 42nd Street. Hoewel ik door het dak ging haar live te mogen aanschouwen, vond ik haar vertolking op het randje van het genante. Ze was gewoon te oud voor de rol. Bovendien was de tijd ook niet vriendelijk geweest voor haar eens zo glasheldere sopraanstem. Ze klonk als Bianca Castafiore die per vergissing in een musical was gesukkeld.

 

SH101036

Benieuwd wat het jonge grut van Spelling Bee er later van zal maken

 

Andere oude krakers die ik in levende lijve heb mogen bewonderen zijn Tom Bosley (1927) als Herr Schultz in Cabaret (2004), Mickey Rooney (1920!) als tovenaar en Eartha Kitt (1927) als ‘The Wicked Witch of the West” in The Wizard of Oz (maar dat was wel in San Francisco in 1998). Nog actief of tot vrij recent nog actief zijn Joel Grey (1932), Key Ballard (1926), Carol Burnett (1933), Barbara Cook (1927), Charles Durning (1923), Betty Garret (1919!), Ben Gazzara (1930), Robert Goulet (1933), Julie Harris (1925), Rosemary Harris (1927), Celeste Holm (1917, maar alleen nog actief in film), Eli Wallach (1915, idem). Film en theater houden een mens blijkbaar jong.

 

SH100995

Angela Lansbury terug op Broadway

 

Helaas is de oude generatie die triomfeerde tijdens de gouden jaren van Broadway (jaren 30 tot 60) toch langzaam maar zeker aan het uitsterven: Betty Comden (1915-2006), Hume Cronyn (1911-2003), Phil Ford 1919-2005), Uta Hagen (1919-2004), Kim Hunter (1922-2002), Ann Miller (1923-2004), Fayard Nicholas (1914-2006), Jerry Orbach (1935-2004), John Raitt (1917-2005), Vincent Sherman (1906-2006), Kim Stanley (1925-2001), Maureen Stapleton (1925-2006), Gwen Verdon (1925-2000), Fay Wray (1907-2004). Gelukkig zijn er nog sterren als Bernadette Peeters of Patty LuPone die de fakkel hoog houden, maar ook die dames naderen de kaap van de 60. Toch benieuwd of er onder het jonge grut van Spring Awakening of The 25th Annual Putnam County Spelling Bee toekomstige Broadway legendes zitten…

 

SH101026

Spring Awakening: weer bloot op het toneel...

 

 

 

 

21:08 Gepost door Jean Lievens in cultuur | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 008, spring awakening, broadway, new york, times square, amerika |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.